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□本报记者王东

10月将在洛杉矶进行的中式八球美国公开赛,是乔氏国际大师赛体系的又一项海外赛事。这项赛事去年创立,今年第二届比赛得到了58同城美国分公司的赞助,承载着乔氏开拓美国市场的厚望。

“如今的年轻人正逐渐远离运动,”这是乔冰作为一名体育从业者看到真实情况后有感而发,“但一味地抱怨并不能解决问题,我们希望将大家拉回体育运动中来”。

“秦皇岛,是中式八球的大本营,也是我的家乡。将这里打造成‘中式八球的谢菲尔德’,是我和父亲两代人的最大梦想。”这是近日记者采访乔冰时,印象最深的一句话。

把中式八球推广到美国不是一件容易的事,美式九球才是这个国家“正统”的台球模式,规则和器材都不相同的中式八球,最初只有部分在美的华人知道如何去玩。

作为乔氏台球董事长,台球是乔冰人生世界中最靓丽的风景。从生产最好的台球桌起步,到如今将中国自主台球IP赛事推广到全世界,近20年的默默耕耘,乔氏台球完成了从纯生产型向IP赛事驱动型的企业转型。

恰如谢菲尔德这座小城以斯诺克闻名遐迩,温布尔登因网球大满贯而声名鹊起一样,中式八球也越来越成为秦皇岛的一张名片。秦皇岛乔氏台球公司是一家立志要将中式台球推广到全世界的民营企业,领军人乔冰,中式八球国际联合会主席、秦皇岛乔氏台球运动推广有限公司董事长。

“58和乔氏同属中国品牌,目标都是要开拓国际市场,联手举办赛事可以扩大品牌影响力,触达目标用户市场,对于双方来说都有利”,58同城美国分公司总经理Peter
Chen对懒熊体育解释赞助赛事的初衷。他自己很喜欢中式八球,
2015年到美国开拓58国际市场以来,曾为找不到合适的空间打球而遗憾。

将中国IP赛事强势渗透到五大洲,不是一件容易的事,其中的艰难与不易外人很难感同身受,只有乔冰自知。而乔冰在这条路上已经走在了很多人的前面,至少在体育产业圈子里属于名副其实的先行者。

位于山海关区燕塞湖路1号的秦皇岛乔氏台球公司,主营业务有三块:分别为球桌制造和销售、赛事、球员经纪,目前赛事被列为业务的重点,拥有10年办赛经验。

也正因这份兴趣,Peter一直关注乔氏的赛事体系。今年,58同城为乔氏在美国的公开赛提供了赛事总奖金和场地。这也是58同城美国分公司第二次举行大举动的体育营销活动,此前2016年他们曾组织过广东宏远篮球队在洛杉矶的活动,在当地110万人口的华人群体里收效很好。

正如2000年前,中国用丝绸之路将中华文明的薪火传到了世界各地,2000年后的今天,“一带一路”的兴起是东方巨人再一次向世界展示中国自信的契机。

企业创始人乔元栩,目前退居二线。2010年,乔冰接手乔氏台球。他2002年浙大建筑学院土木工程专业毕业,有8年政府工作经历,2010年回归家族企业。

对于乔氏来说,通过做赛事带动传统实业的销售,并且通过赛事将中式八球带出国门,是近年来公司的重要战略。

可以说,全球化成就了昔日中华帝国的强盛,也成就了今天的世界第二大经济体。扎根其中的中国企业已经意识到只有走向世界才能真正实现家国天下的“中国梦”。走向世界已成为中国企业的底色,海外市场是中国企业发展提速的“第二跑道”,乔氏台球便是其中一员。

台球,是乔冰人生中最亮丽的风景。从生产最好的台球桌起步,到如今将中国自主品牌中式台球赛事推广到全世界,20年的默默耕耘,乔氏台球完成了从纯生产型向品牌赛事驱动型的企业转型。

▲乔氏首届美国公开赛

不平凡的20年

1998年,乔氏台球以台球桌厂起家,拥有“超级平整、库性好、响袋不吐球”制造绝活儿,7项国家专利和1
项国际发明专利,如今企业年产值过亿元。“台球产业,硬件和增量越来越小,因为球桌不是今天买明天坏的东西,所以乔氏不向增量要市场。”如何向存量要市场呢?乔冰认为,一是提升品质,做世界上最好的球桌是企业永恒的目标,不求大,但求恒久远。二是紧跟消费升级的步伐,向打造自主知识产权的品牌赛事转型。一切的根本还是在赛事上,这是体育产业的源头和核心环节。

乔氏的掌门人乔冰对懒熊体育介绍,作为传统的球桌制造商,乔氏这几年衍生出了一个新的打法,就是“用赛事带动传统实业销售”,以此形成良性循环。乔氏也将自身的盈利模式建立在这个逻辑上,由赛事IP冲在前面,形成品牌知名度,提高品牌附加值,然后带起整个球台业务。

乔氏台球创立于1998年,当时企业愿景是“做世界上最好的台球桌”。回想父亲乔元栩最初创办企业的梦想时,乔冰不禁感慨时光易逝,一转眼乔氏品牌已走过了20载春秋。

“乔氏台球要花五到十年的时间,转型为一家服务型的企业,在我们看来,生产占比不到10%,才能叫转型成功。”乔冰说。

事实上,这一策略也是在行业整体趋势低沉下的无奈之举。和近年兴起的其他运动不同,中式八球在中国是一个曾经普及程度很高,但参与人群逐渐萎缩的一个项目,对于传统台球企业来说,能保住存量市场已是不易,开辟新的增量市场更是难上加难。这也逼着乔氏这样的老牌台球企业,走出国门寻找更多的机会。

与一般家族企业不同的是,乔冰职业生涯开端并不是立即接手家族企业,而是选择进入政府部门工作。用他自己的话说,“做梦也没有想过自己会从事台球行业”。在政府部门工作的这段经历,让他开拓了眼界、培养了耐心,也让他对于家族企业的未来发展有了新的思考。

将赛事扎根国内是乔氏台球在企业转型方面布局的第一步。中式八球国际大师赛自2013年1月起,已连续在秦皇岛举办6届,是秦皇岛的体育城市名片之一。

作为中国本土的台球设备制造型企业,乔氏在1998年由乔冰的父亲乔元栩创立,其愿望就是要
“做世界上最好的台球桌”。2010年,乔冰接手,开始从台球运动推广方面着手,提升企业影响力。

2010年,乔冰从杭州西湖区政府办公室辞职,开始接管乔氏台球,等待他的注定是一段筚路蓝缕的旅程。

今年1月4日,中国秦皇岛第六届中式八球国际大师赛在市奥体中心举行,来自全国24名台球精英与国外全球六大洲近30个国家的57名选手集中亮相。CCTV5对本次赛事进行了330分钟的直播,网络平台进行全程直播,超过2亿人次的观众从各个渠道观看了比赛。

中国本土的台球市场有多大?根据《中国市场调研在线》发布的《中国台球行业深度调研及市场前景分析报告》可以看到:由于台球神童丁俊晖的问世、国际大赛的落户,在2005年到2010年,台球产业经历了高速发展阶段,台球爱好者在2005年的2000多万迅猛增长,到2018年这一数字在8000万。

“与其他体育项目不同,台球产业存量市场非常庞大,增量市场相对小”。乔冰接管企业后,首先将目光着眼于盘活存量市场。经过细致调研,2012年,乔氏台球开始转型,将企业主营业务从生产台球桌转向将“中式八球”运动规范整合,进行长远规划和运营。

“那一刻,秦皇岛以台球的名义向全世界绽放出独特的魅力,它包含的深意永远地铭刻在我心里。”乔冰感慨道,“秦皇岛对于中式八球有着特殊的意义:一是因为赛事推广时间长达11年,这期间让秦皇岛成为中式八球发展氛围最浓厚的地方;二是秦皇岛中式八球的推广普及程度最高,球星云集、球迷云集、高水平赛事云集,秦皇岛因中式八球而闻名,它是名副其实的‘中式八球圣地’。”

但在2010年以后,台球产业的增速放缓。乔冰开始努力盘活存量市场。他的第一步棋,就是促成乔氏台球的转型,将源于2006年的全国中式八球排名赛在2012年升级为“国际邀请赛”,同时乔氏台球也不再定义为一个单纯的器材制造企业,而是一个涉及赛事运营、运动员经纪等方面的产业公司。为营造赛事的马太效应,乔冰将这场赛事的冠军奖金奖金提高到了100万元。

万事开头难,在当时中国体育缺乏产业政策明确支持的背景下,自主IP赛事运营非常艰难,尤其恰逢当时国内主推“斯诺克”,乔氏台球推广“中式八球”面临四面楚歌的境遇。

2017年初,已经拥有中式八球国际大师赛的乔氏台球获得3000万元融资。乔冰曾表示:“获得这笔投资,首要任务就是把乔氏台球的中式八球国际大师赛的赛事IP在全世界做大,把秦皇岛的魅力传播得更远,把秦皇岛的故事讲给更多人听。”

▲乔氏签约美国选手范伯宁

抱着“自己定下的路,跪着也要走完”的信念,乔冰一路咬着牙走到了今天,因为他坚信规则打法更符合现代人生活方式的中式八球一定会有绽放的一天。

让乔氏台球产业进驻世界各地是乔冰的第二步。2016年,海外的首场正规选拔赛在南非打响,开启国际化版图。比赛之外,通过共同举办协会,大力培养基层业余爱好者。目前,中式八球已在南非、美国和英国建立协会。乔冰坦言:“现在乔氏在国外已经进入2.0时代,即以卖赛事授权等轻资产为主,而以卖球台为主的1.0时代在乔氏基本已经结束。”