棒球在中国的发展面临诸多现实问题,孙岭峰只是中国棒球的一个缩影。中国棒球在上世纪90年代曾经有过短暂辉煌,之后,由于种种原因逐渐沉寂。随着棒垒球于2020
年正式回归奥运大家庭,这项运动在中国的普及与提高有望迈上新台阶。

撰文/王怡薇编辑/寿天峰4月4日安纳海姆天使球场,23岁的日本天才球手大谷翔平迎来了加盟MLB洛杉矶天使后主场首秀。首局下半,第8打席出场的大谷轰出一记三分本垒打,他用这样梦幻的开场,开启了自己MLB之旅。本场比赛,中国棒球粉丝可以通过腾讯转播,全程关注大谷翔平的表现。就在一天前,4月3日,腾讯与MLB(美国职业棒球大联盟)共同宣布,双方签署一份为期3年的战略合作协议,腾讯成为MLB在中国的独家数字媒体合作伙伴。随着腾讯的入局,大众将视线重新聚焦在MLB上。其实,2007年MLB就正式进入中国,不过相比其他三大北美体育联盟在国内接连的大动作,10年来,MLB却显得有些“低调”。在这背后,MLB深耕中国青少年人群,从短平快的发现棒球“姚明”,到致力培养出中国的“大谷翔平”。十年深耕
MLB认真在做一件事今年1月26日,MLB美职棒体育文化发展有限公司(以下简称MLB中国)搬进了位于颐堤港写字楼400平米的办公室。办公室乔迁时,MLB美职棒大联盟负责亚太事务的副总裁吉姆.史摩尔特意来到现场。此时,距离2001年史摩尔第一次来到中国考察,探寻MLB在中国的落地,已经过去17年。在中国,棒球一直被认为是“小众”运动,大家对于棒球的最深刻记忆似乎还停留在日本动漫《棒球英豪》中。其实,直径只有7.2厘米的这个小球早已是大洋彼岸最赤手可热的运动。根据2016《福布斯职业体育联盟价值榜》公布的数据,MLB以95亿美金连续第14个赛季打破收入记录,位列全球体育赛事联盟第二位,仅次于NFL。相比之下,中国球迷熟知的NBA以48亿美金排名第四。

“众所周知,2020年,棒球运动将作为东京奥运会的正式比赛项目,棒球是世界上最受大众喜爱的运动项目之一,职业化程度很高,而且符合首都北京国际化大都市的身份和地位。”北京市体育局副局长孟强华公开表示,在新周期的体育规划中,北京将棒球列为了优先发展的重点项目之一。

Atkearney公司《2015世界体育报告》数据显示,世界体育产值比重分布为:足球45%、橄榄球13%、棒球9%、网球7%、拳击6%、赛车运动6%、篮球仅为3%。对国内很多业内人士来说,棒球产业的未来至少“看上去很美”。

从2007年进驻中国时只有1名雇员的MLB北京代表处,到如今成立独资公司,MLB在中国已经“低调”发展了10年。这10年,NBA凭借姚明的影响力,在中国接连开设了北京、上海、广州等办公室,早在2004年,NBA中国赛就登陆上海,赚得盆满钵满;凭借激烈的对抗性和“超级碗”,NFL成为近年来中国精英阶层的“新宠”,NHL更是搭上“冰雪热”的快车,去年就实现了NHL中国赛落地。作为MLB中国区市场营销及媒体关系总经理,王鹏会经常被大家问起这样一个问题:MLB进入中国这10年,到底在做什么?其实就算在国内,棒球如今也不再“小众”。2010年,收视率调查公司CSM调研显示,在中国对棒球运动以及MLB感兴趣的人群数量接近3000万。在某种程度上,这与MLB过去10年在中国的深耕密不可分。“MLB不是短跑型选手,没有一个联盟像MLB这样有耐心花10年时间,去做这个市场的‘基础建设’。”王鹏在接受腾讯体育专访时这样说。球星对于项目推广的作用显而易见。在MLB进入中国之初,是否也曾急于寻找“棒球姚明”?王鹏:中国棒球能不能出现姚明式人物,这是MLB必须要回答的问题,而且是MLB在中国一直以来致力达成的方向。但MLB没有急于求成,我一直在说MLB是一个‘长跑选手’,
当年史摩尔先生在中国调研过后,提交报告的第一点,就是要在中国做体教结合,做棒球发展中心,而不是说我们碰过壁,找过两三个中国球员签了之后,发现不行。打棒球的人,如果不能将技战术融入到你的骨子里,你是没戏的。在10年前,中国的棒球氛围和基础人群还不够,我们要做的不是发现“姚明”,而是培养“姚明”。MLB是分为小联盟1A、2A、3A体系,最后进阶到大联盟,现在通过我们培养的三名选手已经进阶到MLB小联盟体系里了。

行业井喷可期

去年8月,世界棒垒球联合会公布了最新一期棒球世界排名,日本队依然位列榜首,美国队以70分之差排名第二,韩国队超越中华台北名列第三,中华台北排在第四,中国队排名第19位,距离前12名有一定距离。这个排名不仅反映了各国棒球的竞技水准,也一定程度上体现了国际棒球产业的分布现状。

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他认为,目前国内大众层面普及度不够高,精英层面的竞技水平也有待提升,“如果棒球青少年培训行业越来越景气,那么意味着大众基础会更好,对棒球竞技发展也有较大促进作用”。

一项运动能否风靡,取决于受众数量。全球范围来看,棒球赛事观众人数每年超过20亿。

从新赛季开始,中国用户可以通过腾讯体育、腾讯新闻、腾讯视频、天天快报、企鹅直播等PC和移动终端,以及微信、QQ等社交平台,在每周三、周四、周六和周日观看MLB常规赛、季后赛、全明星赛和世界大赛在内的125场赛事的全场直播、点播、精彩集锦。同时,腾讯还将播出覆盖全赛季的25期MLB《棒球周刊》以及300期MLB短视频节目。除了带来MLB精彩赛事之外,双方还将在线上社区、线下活动等方面进一步展开深度合作。腾讯体育已经在着手搭建MLB球队线上社区,力图为MLB球队和球迷打造全新主场。腾讯还将成为MLB棒球乐园全国路演的官方合作伙伴,据悉,这项全国棒球路演每年触及全国超过300万棒球人群。同时腾讯也将播出MLB大型时尚体育真人秀《MLB一球成名》、MLB高校棒球锦标赛和MLB
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Ball!青少年棒球发展计划等赛事,利用全平台优势,全面激发棒球运动在国内的关注度与参与度。“腾讯通过与全球顶尖体育赛事的持续深化合作,版权已覆盖篮球、足球、网球、冰雪、橄榄球、棒球等多项领域,最大程度释放移动互联时代的IP价值和用户价值。”腾讯公司副总裁陈菊红表示,“近年来,棒球运动在国内发展迅速,这离不开MLB十多年来在中国的推广。未来,腾讯将发挥专业的制播能力、精细化运营能力和社交平台优势,挖掘棒球运动的价值,将MLB和棒球运动在中国的关注度推向新的高峰。”陈菊红认为,如何帮助MLB进行“本土化”全面推广,需要腾讯与MLB深入合作。对于比赛时长达4-5小时、尚未完全形成棒球文化的国人,未来MLB如何留住和扩大收视人群?王鹏:这是我们和腾讯在合作期间需要探讨的。要选对赛事,我们要做大量的明星球队、明星球员的推介,让大家关注起来,形成主场优势,网上的主场优势,在网络上形成球队粉丝俱乐部。在与MLB合作前,腾讯已经拥有NBA、NFL、NHL版权,用户已经养成在腾讯上收看美式比赛。这件事特别重要,美式运动之间互相的这种支持,其实会形成一个特别好的良性互动。NBA是腾讯体育重点运营的赛事,但是NBA总有空档期,如何将这些关注美式运动的人群锁定并且倒流,是要看我们粉丝俱乐部的运营成果。在这方面,我们要和腾讯体育打造更多能够活化粉丝的线上线下生活方式、时尚方式为核心的这种粉丝团。今年,我们将全力打造《我们的梦想本垒打》的真人秀,在MLB特许产品潮流符号上吸引更多非体育特质的粉丝关注。

“举个例子,官方机构如果能够给俱乐部的孩子以荣誉、奖励,家长们会更愿意把孩子送到俱乐部中学习,甚至会愿意让孩子走上职业道路。”王萌说。

“第一批加入的孩子是去年元旦来到这里的,目前已经有4个进入了12岁以下的中国少年国家队了,7月份即将去国外参加比赛。”谈到国内棒球人才稀缺问题时,孙岭峰表示一个棒球教练员培训3个月就能完成。

MLB进军中国的10年也是棒球被暂时移除奥运的10年。缺失“奥运”这个标签,很大程度上意味着缺少了官方的支持力度,这是否影响了MLB在中国的发展?王鹏:棒球暂时离开奥运会,对MLB在中国的拓展,我觉得是“因祸得福”了。为什么这么说,中国体育产业真正得以发展是2008年以后,大家开始从金牌至上转变成全民体育,很多的项目都在进行改革和探索。就是因为棒球离开了奥运会项目,我们与中国棒球协会的合作反而更顺畅和密切。棒球离开奥运后,MLB对于中国棒球国家队的支持是持续且巨大的,这也让中国棒球队保持了一定的竞技水平。中国棒球协会和总局也看到,MLB真真心心是在中国做棒球。在中国大陆地区,棒球并不是普及的运动,有一个很现实的问题就是棒球标准场地的问题,MLB在未来如何解决场地短板?王鹏:中国大陆地区现在有50余块专业级别的棒球场。针对场地问题,MLB进行了专利开发,能够在20分钟内,把一个足球场改造成一个能够打比赛的MLB认证的比赛场地。这其中包括移动的本垒打墙,所有的设计都是有安全设置的,就是小朋友撞上去以后不会有任何伤害。我们现在基本上已经不再把场地作为一个限制目前棒球普及的制约条件。MLB迎发展良机
腾讯能带来什么?从MLB北京办事处,升级为MLB美职棒体育文化发展有限公司,除了名称的变化、办公环境的改变,更为重要的是,MLB在中国正式成立外资独资公司,深耕中国青少年棒球普及和培养10年,MLB要正式开启商业化进程了。在这个关键节点上,2020年东京奥运,棒球重回奥运大家庭,这对于MLB中国未来在国内的推广和落地无疑是利好消息。在已经达成的合作意向中,MLB将与北控置业合作,在未来10年建立20个棒球发展中心。根据《中国棒球产业中长期发展规划》显示,到2025年,中国大陆地区将初步建立布局合理、功能完善、门类齐全的棒球产业体系,可供训练或比赛用的认证棒球场超过200块,职业球队和各类型业余球队超过5000支,棒球相关产品或服务的消费人口超过500万,观看和参与棒球相关赛事、活动和节目的人口超过2000万,棒球核心产业、紧密产业及相关产业总规模超过500亿元。除此之外,即将开启与腾讯的合作,也是是未来5年MLB拓展中国市场的重要一环。“随着MLB持续扩大棒球运动在中国的参与和观看受众,与国内最理想的合作伙伴达成双赢合作关系至关重要。”对于与腾讯开启的合作,史摩尔信心十足。

学员数量的增加意味着这些创业企业可以通过培训获得一定的经济利益,以自我造血形成良性循环,从而做大企业和市场。据王萌透露,目前同启新星在朝阳区租了一块场地,供节假日培训学员使用。两项收入在2017年为同启新星带来的利润较为可观。

孙岭峰认为棒球同样需要一个赛事IP,“棒球未来的发展,势必需要一个赛事IP来作为支撑的”。

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在家长看来,青少年去棒球俱乐部培训,可以让孩子收获快乐,而且孩子随队出去打比赛,既锻炼了自理能力,又开拓了眼界和增长了见识,利于其全面发展。

而事实是,从新中国成立之初,棒球已在各地开展,普及度很高,首届全运会上就有棒球项目,共有23支棒球队参赛。与繁荣时期相比,现在全国专业棒球队已大幅缩水,中国棒球的国际大赛成绩也乏善可陈。在2008年北京奥运会取得历史性突破,2009年世界棒球经典赛爆冷战胜中华台北后,中国棒球已经很难让人振奋了。

从2007年到2017年,MLB在中国做了什么?王鹏:这10年MLB最主要的工作就是认认真真在打基础,让棒球变成中国人喜欢的一项运动。我们和各级教委展开合作,让棒球进入校园,过去10年,已经有50万青少年接触和打过棒球。这其中分为两个阶段,第一个阶段是从小学一年级到三年级,这个阶段是“Junior
PlayBall”,主要针对6到8岁的孩子,以兴趣培养为主;三年级到六年级是“PlayBall”,10年下来有200所学校参与其中,参与到这个联赛比赛体系里面,参与钻石杯的比赛。除此之外,目前中国大陆地区已经拥有南京、无锡、常州3个MLB棒球发展中心,面向全国选拔12-14岁年龄段球员。每个中心每年招收20名训练学员,选拔人员可以没有任何棒球基础,经过6年全面的双语教育和棒球专业培养,并为其提供全额奖学金,免除学习期间所有学习费用,如今已经有近200名球员。到去年年底,从MLB棒球发展中心中培养的许桂源等三名青少年选手,已经被MLB小联盟选中。MLB是下了大功夫在过去的10年,把这个金字塔培养体系建立起来。外界有报道称,MLB每年对于中国青少年棒球选手的选拔和培训高达1700万美金,这个数字是否准确?王鹏:具体数字我无法向大家透露,但对于中国棒球青少年培养的投入,不止你说的这个数字。棒球暂别奥运
MLB“因祸得福”去年全运会期间,MLB与中国棒球协会在天津团泊体育中心棒球场续签战略合作协议,双方宣布在以往合作的基础和成果上再进一步,开展一系列大众普及和教练员、裁判员培训工作,携手共创中国棒球未来。签约现场,国家体育总局手曲棒垒中心主任郎维感慨的表示:“中国棒球协会和MLB美职棒大联盟早在2002年开始接触,随后开展了一系列合作活动。MLB为中国国家棒球队提供了教练培训、技术指导等切实有效的帮助,中国国家棒球队在2008年北京奥运会和2009、2013、2017三届世界经典赛上取得了优秀的成绩,这一成绩验证了双方的合作成果。”颇有意味的是,2007年MLB正式进入中国时,正赶上北京奥运会的东风,这让中国大众第一次如此之近的的接触顶级棒球比赛。“与官方进行深入合作”这是17年前史摩尔从中国调研回来后最重要的收获。过去10年,无论是在青少年间推广普及“PlayBall”计划,还是为大联盟培养球员的MLB棒球发展中心,都是与中国棒球协会深度捆绑。这一点,并没有因为棒球在2008年北京奥运回后离开奥运大家庭而改变。特别是MLB棒球发展中心的培养体系,就连深耕中国市场多年的NBA都望尘莫及。去年NBA总裁萧华就透露,NBA正在与新任中国篮协主席姚明探讨合作,合作的一件事情就是在中国创办篮球学院。

同启新星棒球俱乐部创始人史英志和王萌在创业前是职业棒球运动员。史英志说,离开职业队伍之后放不下心中的棒球情怀,同时也看到了这个市场的需求一直在增加,于是果断选择了在这个领域创业。

中国台湾地区的棒球人口大概在100万人,职业俱乐部只有4家,即便按照一家俱乐部200人的编制,也存在严重的人才溢出现象。国内目前有12支专业球队,前期可以通过外援引进,从一定程度上提高国内棒球队的水平。

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而近日美国职业棒球大联盟负责亚太事务副总裁吉姆·史摩尔也公开称,中国作为一个逐渐成长起来的巨人,有朝一日,也将成为“棒球巨人”。其实早在2007年,MLB中的纽约扬基队老板朗迪·莱宾就看到了中国市场的潜力,莱宾对中国棒球市场寄予了极大期待。

体育产业5万亿目标像一把火炬,照亮了前方的道路,沸腾了资本,鼓舞了创业者的信心。经过三年砥砺前行,体育产业增加值占GDP的比重从2014年0.64%增长至2015年0.8%;挂牌新三板的体育公司也从寥寥几家变成了目前52家,净利润也从2015年-4.4亿元变成了2016年的正值2.51亿元,行业盈利能力明显改善。

MLB中国赛何时能够变为现实?王鹏:这个问题其实很多人问我,我可以很负责任的告诉你,中国赛已经在我们的计划中。如果说上一个十年是作为MLB北京代表处做的最重要的工作是对于青少年的普及和粉丝的积累,那下一个十年或者五年,您看来MLB在中国定位应该是什么呢?王鹏:未来我们要迅速的在中国积累并扩大粉丝基础,这是毋庸置疑的,这也是我们看中腾讯合作的的重要原因。腾讯拥有巨大的平台基础,除此之外,MLB致力于要把棒球变成中国人喜欢的运动这一点不会变,我们要更多的与当地的社区、企业和政府进行合作。第三,我们希望能够快速的通过腾讯这样的平台,接触到更多与MLB志同道合的合作伙伴,开发完整的商业业态或者生态系统。相关资讯:官宣!腾讯与MLB达成三年战略合作
将视频独播125场比赛腾讯公司副总裁陈菊红:签约MLB将全力释放IP和用户价值MLB副总裁:“棒球姚明”尚需时间
将与腾讯全方面合作

显而易见,青少年培训是棒球产业化必经之路上的关键一步。不仅是职业棒球俱乐部需要通过青少年培训这一环向其输送优秀的职业选手,另外,我国人民生活水平的提高,消费升级的大环境导致家长们愿意和有能力让孩子接触棒球运动。

目前,国内棒球职业联赛处于名存实亡状态,下一步打造“全球华人大联盟”赛事IP是孙岭峰认为刻不容缓的事情。在目前情况下,资源嫁接或许可以解决这一问题。

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本文开头的那位不愿具名的棒球业内人士也表示,未来棒球会有自己的赛事,也会有职业化的俱乐部,加之项目特有的魅力,棒球相关的产业一定会爆发。

种种迹象显示,中国棒球从竞技到产业全面爆发在即。目前全国超过2000所中小学开设棒垒球选修课程,140余所大学有棒垒球协会,各种形式的社会、企业棒球团队预计也已超过1000支。孙岭峰透露,目前北京地区参与棒球培训的青少年接近2万人,国内大概接近10万人。

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MLB是北美地区最高水平的职业棒球联赛,也是全球范围棒球职业化、市场化最好的棒球职业联盟。MLB美职棒大联盟全年比赛总计2400场,能带动7200万观众进场观看,平均一场3万人;日本的这一数字为2万9千人。而这一切都是建立在MLB制度健全、比赛激烈精彩的基础上,背后则是美国特有的青少年培训机制能够为其源源不断输送优秀的棒球职业选手。

棒球在中国的发展,可谓一波三折,无论是竞技还是商业。虽然棒球在中国曾有过短暂辉煌,但很快昙花一现。与足、篮、排及其他很多项目相比,目前全国专业棒球队少得可怜。分布于棒球产业链条上的加工制造企业同样屈指可数。

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美国职业棒球大联盟负责亚太事务副总裁吉姆·史摩尔称,中国作为一个逐渐成长起来的巨人,有朝一日,也将成为“棒球的巨人”。而最近发生的两件事让棒球产业的从业者看到了希望和契机。

在中国,资本和创业的故事永远是时代的主题。三年前,体育产业的异军突起为这一主题添加了新的素材和内容,棒球也成了不可或缺的主角之一。

腾讯与MLB达成三年战略合作

吉姆·史摩尔所说的“棒球巨人”能否长成与棒球的普及度密不可分,而青少年是棒球主要的目标消费人群,这个市场的规模决定了棒球产业在中国的前途。在中国经济发展所催生的诸多自下而上因素的作用以及政府政策鼓励所产生的自上而下的效应刺激下,围绕棒球产业一个可观的细分市场——棒球培训市场催生而出。

需要头部IP

一是棒球入奥,时隔12年棒球重又回归奥运大家庭,2020年东京夏季奥运会的正式比赛项目中将有棒球的一席之地。二是上周在北控猛虎北控兄弟棒球俱乐部的揭牌仪式上,北京北控集团联合北京市体育局与美国职业棒球大联盟签署的战略合作协议。外界将之视为一个里程碑式的仪式,标志着中国棒球产业的一池春水或将从此泛起朵朵浪花。