这个比中国足球职业化起步还晚的联赛,在吸引了杰拉德,兰帕德,比利亚,卡卡,皮尔洛,乔文科,多斯桑托斯等一批巨星的加盟
他们究竟是如何做到的?

美国的富商们很乐意于投资体育资产,虽然足球在北美地区的影响力远不如美式足球或者篮球,但是他们依然有信心打造一个成功的职业足球联盟。从某种程度上而言,商业层面的成功与否和绝对的竞技水平并没有直接的相关性,市场更为重要。

  美职联是于1996年创建,起初只有10支参赛队。1998年,美职联首次扩军,新增了芝加哥火焰与迈阿密联合。2005年,皇家盐湖城与美国芝华士进入美职联。2007年,多伦多FC加入。2008年,圣何塞地震加入。2009年,西雅图海湾人加入。2010年,费城联合加入。

编辑/ 殷 豪男

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美职联未来数年扩军至30队

文/ Begins

MLS想要成为名副其实的北美第五大职业体育联盟,注定还要有很长的路要走,而扩军更是一条必由之路。MLS主席唐·加伯(Don
Garber)曾表示,联盟打算最终扩军至28支球队。即便如此,球队数量仍不及其他四大联盟。

  假定沿用当前美职联赛制,未来东西两区各15支球队,那么同区球队彼此之间在常规赛就得对战28场,跨区队交手15场,常规赛就会达到43轮。这对所有参赛队球员的体能考验可谓巨大,毕竟地理区位导致周车劳顿在所难免,更何况,在此期间某些美职联球队牵涉中北美冠军联赛,以及美国公开赛杯赛事,如果多线作战均连续挺进,尤其是后续参加季后赛的球队,全年出战甚至有可能超过60场,无论是赛制的利弊还是球员的负荷均是很难预料的事情。

可以预见,MLS在NBA、NFL、MLB及NHL的四重夹击之下,依然会活得很好。MLS也用事实告诉世界,美国不是足球荒漠,美国人民对足球的狂热,一点不比其他国家的球迷来的少。

因为贝克汉姆的存在,未来的迈阿密队被理所应当看作是精英的代名词。设想一下,如果球队的战绩稀烂,这简直是在砸自己老板的招牌。加伯将贝克汉姆的投资团队称为“梦之队”,他相信这个团队能为MLS带来很多不一样的东西,包括俱乐部管理、场馆运营、粉丝经济等各个方面。贝克汉姆及其团队思考的是一项长远的足球事业,所以他们不会把目光局限在眼前。据悉,他们还在谋划一个足球培训中心以及为当地培养足球人才的学校。

  在上述这些相继加入的新军当中,芝加哥火焰、皇家盐湖城、多伦多FC、圣何塞地震、西雅图海湾人、波特兰伐木工、亚特兰大联均有总决赛问鼎记录,上赛季亚特兰大联在名帅马蒂诺的带领下首夺总冠军,众新军对美职联传统格局的冲击可见一斑。

被誉为足球荒漠的美国,很多上古球迷对他们最初的记忆,可能停留在上世纪那支拥有贝利和贝肯鲍尔的纽约宇宙。在70年代全盛时期,奉行巨星政策的纽约宇宙队三次夺得NASL总冠军。

MLS能有今天的发展速度需要感谢一个人,他就是贝克汉姆。说贝克汉姆一人掀起了美国的足球热一点不为过。把贝克汉姆请到美国来是MLS历史上最重大的事件,目前来看,还没有“之一”。在贝克汉姆加盟洛杉矶银河之后,MLS的平均上座人数上涨至1.88万人,之前的这一数字则是1.55万人。南非和巴西两届世界杯进一步扩大了足球在美国的影响力。2014年夏天,皇马与曼联的国际冠军杯赛更是吸引了超过10万名球迷到场观赛,这也创造了美国足球史上的新纪录。

  美职联专员加贝尔对此表示:“美国与加拿大各级别职业足球如今自在蓬勃发展,我们相信,在不远的未来,这些市场足以支撑起一家又一家成功的美职联球会。过去15年期间,扩军计划取得了巨大成功,这是大联盟得以持续提升的关键助推力,北美地区很多商业大佬都支持美职联继续扩军,我们对此感到非常高兴。”

MLS的上座率稳步增长

去年,MLS的平均观众人数达到了2.2万,而联盟的扩军名额之争也在变得格外惨烈。在迈阿密之后不久,还会有一些新的城市会拿到准入资格,而之后的扩军计划则会在很长时间里一直被讨论下去。

图片 3贝克汉姆组建迈阿密国际下赛季即将亮相美职

例如亚特兰大联队和明尼苏达联队做为2017赛季MLS的新军,它们各自向MLS缴纳了1亿美元的加盟费。加盟费未来将会继续增长,MLS副主席兼总裁马克·艾伯特表示,未来MLS的加盟费“可能会高达2亿美元”。这笔费用将用于联赛的整体提高,如青少年球员发展或基础设施的升级。

其实贝克汉姆来到MLS并不是为了养老,“贝克汉姆”早已发展为一个品牌,他的每一步棋都是在为更长远的打算做准备,也就是为自己的商业帝国添砖加瓦。贝克汉姆加盟洛杉矶银河也并非表面看上去那么简单,他的额外所得远比一次踢球的机会珍贵得多。在合同中,贝克汉姆获得了MLS特许经营权,也就是联盟准入资格,而他所需要支付的费用仅仅是2500万美元,即便放在11年前,这也是不折不扣的白菜价。很多美国投资者对于联盟的这一做法是不认可的。

  本周美职联正式宣布,未来几年内,美职联参赛队将从现有的24支扩军至30支,这意味着,待扩军完毕以后,美职联参赛队的数量将会跟NBA相同。不过,美职联官网并未详述届时30支球队的赛制是否沿用目前规则。

同年,英超曼彻斯特城和美职棒劲旅纽约洋基合作组建的纽约城加入大联盟,成为MLS第20支球队,纽约继冰球德比,棒球德比,橄榄球德比,篮球德比之后,终于有了足球德比。

声明:配图除署名外均来自网络

图片 4萨克拉门托新队官宣照

在联赛面临散伙危机时,联盟中的三个投资集团——Phil
Anschutz,Hunt家族和Kraft家族,为联盟的的未来发展制定了一个至关重要的计划:通过扩张联赛的规模,以扩大成功球队的影响力。

贝克汉姆不仅为MLS带来了更多粉丝,同时也让众多投资者们注意到了MLS这座潜在金矿,MLS的扩军大潮也正式拉开了序幕。在贝克汉姆到来之前,MLS只有12支球队,也就是说,在11年的时间里,MLS净增加了11支球队,还要考虑到芝华士队在2015年退出了联盟。西雅图海湾人、温哥华白帽、蒙特利尔冲击、纽约城以及奥兰多城都是这些“新军”中的一员。总之,在过去的十年时间里,MLS的扩张速度是惊人的。也许只有北美这片土地才能制造这般“野蛮生长”。

  

西雅图海湾人队球迷

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图片 51996-2021年美职联俱乐部地理分布

越来越多的城市拥有 MLS 的球队,对MLS的发展起到了至关重要的作用。

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  2015年12月,美职联曾官方拟定了一份继续扩军方案,根据计划,未来美职联扩军上限是28支球队,而在接下来的四年期间,美职联将这一数字提升至24队。不过就在近期,美职联官方调整了扩军方案,上限提升为30队。

MLS有理由坚信,持续的扩张可以帮助它们发现打开更大的市场吸引更多球迷的目光。

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  2011年,波特兰伐木工与温哥华白浪加入。2012年,蒙特利尔冲击加入。2015年,奥兰多城与纽约城加入。2017年,亚特兰大联与明尼苏达联加入。2018年,洛杉矶FC加入。2019年,辛辛那提FC成为美职联历史上第24支球队。

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豪尔赫·马斯毫不掩饰团队的目标,那就是建立一支在美洲都称得上顶级的俱乐部。创新性是被放在第一位的,他们立志创造出一套全新的运营经验供世界参考,特别是球迷的体验会是与众不同的。“奖杯是必须要争取的,但是我们会打造一个拥有全球视野的俱乐部,当然,本地球迷永远是第一位的。”

  在即将亮相的美职联新军当中,贝克汉姆牵头组建的迈阿密国际最受关注,因为凭借着小贝在足坛的影响力,迈阿密国际很有可能会在建队之初就引进多名大牌球星,甚至有传闻称,贝克汉姆希望把梅西与C罗一并网罗。不过,一旦美职联扩军至30支球队,届时采取怎样何种赛制浮现莫大的问号。

经过多年的潜心扩张发展,MLS
的上座率已经有了明显的提升,重要场次的平均收视人数甚至可能超过NFL和NBA。虽然在电视收视率方面MLS不如其他美国体育职业联盟,但是也和英超基本持平,大约每场能有277,000人收看。

现如今,MLS的准入费一年一个价,而贝克汉姆的迈阿密队却迟迟不不见踪影。当然,小贝一直都没闲着,“迈阿密足球队”也不是个烂尾工程,毕竟在过去几年我们能够时常获取到有关这支球队“成长进度”的信息。贝克汉姆手握“绿色通行证”,他要做的就是下定决心成立一支球队,并且有能力获得足够多的投资,还要与有关政府斡旋球队主场建设的问题。可见,在MLS新成立一支球队并不是一项轻松的工作,即便是贝克汉姆这样的大腕,也要过五关斩六将。

  未来确定将会进入美职联的新军包括迈阿密国际、纳什维尔SC、奥斯汀FC,两年后美职联总参赛队达到27支,而第28支美职球队为萨克拉门托,就目前看第29支球队极可能是圣路易斯,而想要成为美职联新军,俱乐部资金准入门槛为2亿美元。

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